Agama-Agama Manusia [Edisi Bergambar] Huston Smith

Agama-Agama Manusia [Edisi Bergambar]

A Guide to Our Wisdom Traditions

Apa yang membedakan buku ini dari buku-sejarah-agama-agama yang ada? Dengan kata 
lain, apakah sumbangan uniknya?

Huston Smith menghadirkan unsur-unsur penting sejarah dan inti-inti ajaran agama-
agama besar dunia dalam bentuk ilustrasi. Ia melakukannya karena alasan sahih: di 
hampir sepanjang sejarahnya, umat manusia menemukan teks-teks suci mereka dalam 
rupa lukisan, patung, pahatan, tarian, nyanyian ... hal-hal yang bernilai seni—melebihi 
dalam wujud teks. Teks di buku ini berfungsi sebagai semacam komentar bagi ilustrasi 
dan penjabaran yang menginspirasinya. Alasan itu menjadikan buku ini begitu setia pada 
subjek kajiannya.

Selain menguatkan pentingnya seni dalam menyajikan ide-ide keagamaan, ilustrasi-
ilustrasi di buku ini—kebanyakan dari abad pertengahan—menegaskan kesadaran kita 
bahwa agama bukanlah genangan air keruh dan kelak akan kering, melainkan aliran air 
dinamis yang menjadi sumber tempat para pemeluknya melepaskan dahaga. Ilustrasi-
ilustrasi bernilai seni itu membuka mata hati kita pada transendensi dan mengajak kita 
masuk ke masa lalu yang lebih luas dan lebih kaya, menjadi semacam jendela, tempat 
kita melongok dan mencicipi keindahan dan keagungan, dan menjadi cermin yang 
memantulkan kondisi agama pada masa mendatang.

Lebih dari itu, buku ini menaruh rasa hormat begitu dalam terhadap nilai dan 
kebijaksanaan agama-agama. Huston Smith menempatkan diri sebagai “orang luar” yang 
mendekati nilai dan sejarah agama-agama dengan penuh simpati.